人类活动和火山爆发,哪个是导致气候变化的罪魁祸首

人类活动和火山爆发,哪个是导致气候变化的罪魁祸首

斯特龙博利活火山是世界上最活跃的火山之一,图中它的背光处被满月所照亮。图片来源:RAINER ALBIEZ/SHUTTERSTOCK

在许多关于气候变化文章中,一个观点不断出现:火山爆发将更多的二氧化碳排放到了大气中,与之相比,人类排放的温室气体对气候几乎没有影响。

该观点认为,火山爆发产生了大量的反射性二氧化硫,而当它喷发足够严重时,就会使气候变冷,以至于我们所有的温室气体效应都可以被抵消掉。

首先,火山爆发产生的二氧化碳的确很多。火山爆发的过程中会释放出大量气体,即挥发物,比如水蒸气、二氧化碳、一氧化碳、硫化氢化合物和硫氧化物化合物等。它们的浓度取决于岩浆源的化学成分,以及火山爆发的风格,是突然爆炸,还是持久平静的喷发?

人类活动和火山爆发,哪个是导致气候变化的罪魁祸首

人类每年产生的二氧化碳总量比火山多。图片来源:cornfield/Shutterstock

气候怀疑论者经常会说水汽是最主要的温室气体。水蒸气会将太阳辐射吸收到大气中,但它的浓度直接取决于温度。温暖的大气中水蒸气更多,寒冷的则更少。这个是我们无法控制。

但是二氧化碳却是我们控制着的。它在空气中停留了大约200年,这期间的排放使它成为最主要的温室气体。

火山释放出大量的火山灰,有时释放太多,结果导致大规模物种灭绝。2.52亿年前在西伯利亚暗色岩,火山喷发形成了一个大陆大小的熔岩流。这次爆发释放了85万亿吨的二氧化碳,导致全球气温在很短的时内就上升了6到8摄氏度。这同时也导致了一场大规模灭绝,摧毁了地球上96%的生命。几乎就是末日。

尽管火山喷发事件是独一无二,但与人类每一年向天空排放的二氧化碳相比,那都是微不足道的。而关键就在于,随着时间推移,二氧化碳逐渐上升的制造速率。平均而言,火山每年排放0.3亿吨二氧化碳。但人类的产量至少是这一数字的100倍,而且这一数字还在逐年上升。

与此同时,火山会喷发出大量的二氧化硫也是不争的事实。它是一种反射性物质,这便意味着它在大气中的含量越多,太阳辐射就会越少,于是地球的温度也就越低。而一些地球工程师认为,为了抵消人为导致的地球变暖,可以向天空中排放大量的二氧化硫。虽然这可能会起作用,但却治根不治本。

人类活动和火山爆发,哪个是导致气候变化的罪魁祸首

就火山喷发而言,这些气溶胶确实对气候有明显的影响。当皮纳图博火山于1991年爆发时,全球气温在几个月的时间里便降了一些。而在1815年,当更大的塔博拉火山爆发的时候,1816年的世界几乎没有明显的温暖的月份。事实上,这也被称为没有夏天的一年。

西伯利亚暗色岩释放出的75亿吨硫气溶胶,至少在几十年的时间里掩盖了太阳。若爆发的规模再大一些,这颗行星或许会突然冻结,光合作用停止,然后世界各地的食物链都崩溃了。

当一系列的火山爆发,影响到长达3220公里范围的时候,气溶胶就会阻挡阳光,以至于在那之后的数亿年里,冰川从两极扩散到赤道,从远处看,地球就像一个巨大的雪球。这些是极端情况的,但现如今若是火山爆发,温室效应会使硫失去原有的作用,这是毫无疑问的。

蝌蚪五线谱编译自iflscience,译者 狗格格,转载须授权

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老彭,远东文化研究学者,远东网联合创始人,哈尔滨露西亚文化沙龙创始人。哈尔滨俄侨瓦莉娅的学生,大话哈尔滨后援团成员。微信:ALKXYF1963

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