要说对中国人思想影响最深的,大概没有人能超过孔子和老子。幸运的是,这两个人曾在历史上有过交集,过程非常具有戏剧性。

面见老子之前,孔子先派自己的弟子子贡打前站。谁料,一见到子贡,老子就来了一个下马威:“你的老师叫孔丘,如果他能先跟随我三年,我才能教他。”

【无为之法】孔子听了老子的一席话后,连续三天不言不语-远东网

听闻此言,孔子很是惶恐,赶紧亲自登门向老子请教,老子又毫不客气的说:“善于经商的富人看起来没什么钱,德行高的君子看起来就像傻子一样,你应该去掉你的骄气和过多的欲望,这些东西对你一点好处都没有。”孔子哑口无言。

老子问:“你最近在读什么书?”孔子说:“最近在读《周易》,这是圣人都在读的书。”老子说:“圣人读它可以,你为什么要读呢?这本书的精髓是什么?”

孔子老老实回答道:“宣扬仁义”。老子说:“所谓仁义,是一种白白惑乱人心的东西,就像夜里咬得人不能睡觉的蚊虫一样,只能给人们增加混乱和烦恼罢了。

你看,鸿鹄不用每天洗羽毛就自然雪白,乌鸦也不用每天染墨而自然漆黑。天本来就高,地本来就厚,日月本来就放射光芒,星辰本来就排列有序,草木生来就有区别。

你如果修道,就顺从自然存在的规律,自然就能够得道。宣扬仁义之类的有什么用呢?那不是和敲着鼓去寻找丢失的羊一样可笑吗?你是在破坏自然规律,败坏人的天性啊!”

老子又问道:“你已经得道了吧?”孔子没想到老子问得如此直接,赶紧否认:“我求了二十七年,仍然没有得到啊。”

老子说:“如果道是一种有形的东西可以拿来献人,那人们会争着拿它献给君王。如果道可以送人,人们就会拿它送给亲人。如果道可以说得清楚,人们都会把它告诉自己的兄弟。如果道可以传给别人,那人们都会争着传给自己的子女了。

然而,上面说的那些都是不可能的,原因很简单,那就是,如果一个人心里没有对道的正确认识,那道就绝不会来到他心中的。所以,道是无法传授和习得的。”

孔子叹了一口气,说:“我研究《诗经》、《书经》、《周礼》、《周乐》、《易经》、《春秋》,得出先王圣贤的治国之道,以此谒见了七十多个国君,但都不采用我的主张。看来人们是太难说服了!”

老子说:“你所说的六艺全都是先王时代的陈芝麻烂谷子,又有什么用呢?你现在所修的,也都是些陈陈相因的旧东西,好比跟着别人的脚步亦步亦趋,有什么价值吗?”

孔子从老子那儿回来后,三天没有说话。子贡很奇怪,问老师怎么了,孔子说:“我如果遇见有人的思路像飞鸟一样翱翔时,我可以用我似弓箭般准确锐利的论点射住他制服他。

如果对方的思想似麋鹿一样奔驰无羁,我可以用猎犬来追逐它,一定能使他被我的论点所制服。如果对方的思想像鱼一样遨游在理论的深渊中,我可以用钓钩来捕捉他。

然而,如果对方的思想像龙一样,乘云驾雾,遨游于太虚幻境,无影无形捉摸不定,我就没法追逐和捕捉他了。我见到老子,觉得他的思想境界就象遨游在太虚中的龙,使我张嘴说不出话,舌头伸出来缩不回去,弄得我心神不定,不知道他到底是人还是神啊。”